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viernes, octubre 27, 2023
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Aniversario Cincuenta de la Ley de Rehabilitaci贸n de 1973

La discapacidad s贸lo se convierte en una tragedia cuando la sociedad no proporciona las cosas que necesitamos para vivir nuestras vidas: oportunidades laborales o edificios sin barreras, por ejemplo; no es una tragedia para m铆 vivir en una silla de ruedas鈥.

-Judy Heumann.


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La primera ley que trat贸 la discapacidad como una cuesti贸n de derechos y no un problema m茅dico fue la Ley de Rehabilitaci贸n del 26 de septiembre de 1973 de los Estados Unidos de Am茅rica (Rehabilitation Act of 1973). Antes, el tema se abordaba por medio del enfoque sanitario; se pensaba que la discapacidad era una condici贸n m茅dica que deb铆a curarse para conseguir una participaci贸n plena en la sociedad: se ve铆a como un problema individual de car谩cter biom茅dico y funcional.

Con esta norma, las empresas receptoras de fondos del gobierno estaban obligadas a aplicar el principio de igualdad y no discriminaci贸n a favor de las personas con discapacidad; adem谩s, se ampli贸 y modific贸 la concesi贸n de subvenciones para servicios de rehabilitaci贸n. La ley ofreci贸 una pauta en el desarrollo para ver la discapacidad con lo que, hoy conocemos como el enfoque de derechos humanos, el cual determina que la discapacidad resulta de la interacci贸n entre las personas con deficiencias y las barreras debidas a la actitud y al entorno que evitan su participaci贸n plena y efectiva en la sociedad, en igualdad de condiciones con las dem谩s.


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El movimiento en favor de los derechos de las personas con discapacidad en los Estados Unidos para que naciera la Ley de Rehabilitaci贸n, fue impulsado, prioritariamente, entre otras personas, por Judy Heumann y Kitty Cone.

Judy Heumann contrajo polio y comenz贸 a utilizar una silla de ruedas para su movilidad; alcanz贸 la mayor铆a de edad cuando las personas con discapacidad ten铆an acceso restringido a bibliotecas, escuelas y transporte p煤blico, por lo que se propuso cambiar la situaci贸n y present贸 una demanda para convertirse en la primera maestra de escuela p煤blica de la ciudad de Nueva York en usar una silla de ruedas. En 1983, cofund贸 el Instituto Mundial sobre Discapacidad, como una de las primeras organizaciones globales de derechos de las personas con discapacidad fundada y dirigida continuamente por personas con discapacidad, que trabajan para integrar plenamente a las personas con discapacidad en las comunidades y alrededor de ellos a trav茅s de esfuerzos de investigaci贸n, pol铆ticas y consultor铆a.

Kitty Cone fue la principal organizadora y estratega de la Sentada 504, una protesta en abril de 1977, de aproximadamente cuatro semanas de duraci贸n, en la que casi 150 personas con discapacidad tomaron la oficina del Departamento de Salud, Educaci贸n y Bienestar de Estados Unidos, con la intenci贸n era presionar para que se firmaran las regulaciones de la Ley de Rehabilitaci贸n. La Sentada 504 es la ocupaci贸n no violenta m谩s larga de un edificio federal en la historia de Estados Unidos.

Hoy en el mundo, antecedida por muchos de estos importantes esfuerzos en favor de la igualdad, tenemos la Convenci贸n sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad aprobada por la Asamblea General de las Naciones Unidas. Esta lleg贸 tras decenios de trabajo por cambiar el enfoque hacia las personas con discapacidad, para establecer en la percepci贸n p煤blica a las personas con discapacidad como individuos que pueden reclamar sus derechos.

Melba Adriana Olvera Rodr铆guez fue presidenta de la Comisi贸n Estatal de Derechos Humanos en Baja California.

Correo: melbaadriana@hotmail.com

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