Crece mercado negro de la “siempreviva”

Foto: Cortesía
 
Edición Impresa Martes, 17 Julio, 2018 01:00 PM

El último intento de traficar con esta especie nativa de la Isla de Cedros, se detectó el 25 de junio, cuando en el Aeropuerto Internacional de La Paz, se preparaba un cargamento de 30 cajas de la planta para su abordaje. Su primer destino: un vivero en Morelos y después a Oriente. Profepa no investiga

“Hay varios grupos que dedican parte de su trabajo a traficar con especies endémicas, una de ellas es la ‘siempreviva’, que a decir verdad, si no conoces de plantas ni siquiera la vas a detectar. El problema es que quienes revisan el cargamento ni siquiera se percatan de lo que contienen las cajas, solo revisan que la documentación sea correcta y le dan el pase. Así de sencillo transitan por todo Baja California Sur”, indicó a ZETA una fuente de la Procuraduría General de la República (PGR), respecto al tráfico de recursos naturales.

El último descubrimiento de mercado negro fue detectado en el Aeropuerto Internacional de La Paz, cuando se preparaba un cargamento de 30 cajas de “siempreviva” de Isla de Cedros (Dudleya pachyphytum). Personal de Aduanas dio aviso a la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa), cuyos agentes daban seguimiento al caso, pero aún no tenían el dato concreto.

“Ya estaban enterados que iba a salir por los aeropuertos, primero por Los Cabos, pero por obra del destino el avión estaba sobrecargado y la paquetería FedEx ya lo esperaba en La Paz, ahí fue cuando el cargamento de plantas suculentas, como supuestamente las venden, estaban por cargarse, de inmediato fue asegurado un cargamento consistente en treinta cajas de plástico”, informó el agente de la PGR.

La notificación llegó desde que el cargamento estaba en curso, la misma población que está en contra de que este tráfico se dé, o entre los mismos grupos que distribuyen ilegalmente estos productos, son los que se denuncian entre sí para mantener sus ganancias. Es sabido que entre los productos favoritos del crimen organizado está el pepino de mar, especies de animales como tortugas marinas, incluso la arena de mar, con gran demanda en Estados Unidos.

“La Profepa emitió una alerta a diferentes autoridades sobre posibles cargamentos de estas plantas (siemprevivas) enviadas a través del Aeropuerto Internacional de La Paz, solicitando su apoyo a fin de detectar dicha actividad y dar parte a esta autoridad, por lo que el 23 de junio de 2018, la oficina de Aduana en dicho aeropuerto detectó las plantas mediante el escaneo de los contenedores con Rayos X al revisar treinta cajas de plástico cerradas, dando el aviso correspondiente”, detalló la institución.

Lo cierto es que ya se sabía del tráfico ilegal de la flora silvestre, originaria y endémica de Isla de Cedros, que se desarrolla en áreas rocosas escarpadas en acantilados, “sobre las frecuentes nieblas de las laderas noroccidentales de la isla ubicada en el Océano Pacífico, al oeste de Baja California”.

493 ejemplares de Siemprevivas fueron sustraídas ilegalmente de Isla de Cedros en BC, fueron trasladadas desde Bahía Asunción o Bahía Tortugas en Mulegé hasta La Paz y Los Cabos con destino final a Asia

Durante el operativo se incautaron 493 plantas de “siempreviva” de Isla de Cedros, las cuales tenían como destino Cuautla, Morelos, a un vivero denominado Pueblo Viejo, ubicado en el Kilómetro 40 de la carretera Cuautla-Cuernavaca -Calle Polvorín entre Ficus y Aldama-. El negocio está a nombre de Omar Nuncio Gómez.

Dicho vivero se dedica a la venta de plantas suculentas y diferentes especies de cactus, pero la forma de operar, refiere que enviaba la factura a los operadores locales, estos se encargaban de empaquetar las “siemprevivas” en cajas de huevo y después, en cajas plásticas, las colocaban como devoluciones.

Es el tercer evento reciente en el cual se asegura esta especie. El cargamento total esperado era de 74 cajas, pero al momento del operativo, solo se incautaron 30.

“Estamos en espera de las otras 44 cajas, no sabemos si se fueron por otro punto o por barco, por ejemplo FedEx maneja productos no perecederos a través de barco, quizá por ahí hayan salido del Estado”, expuso la fuente de la PGR.

Los ejemplares de vida silvestre contaban con documentación del Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (Senasica), sin embargo, la información obtenida por ZETA indica que es ilegal y, por tanto, funcionarios públicos de diferentes instituciones federales podrían estar involucrados.

 

OPERACIÓN AL DESCUBIERTO

En mayo de 2017, se realizó la identificación y aseguramiento de 4 mil 756 ejemplares de “siemprevivas” de Isla de Cedros  en Ensenada, Baja California, así como la detención de cuatro personas, tres de ellas de origen coreano.

Una vez descubierta la operación, se tuvo que recurrir a una nueva ruta de salida para el mercado negro, resultando más costosa por el traslado, pero con mayor oportunidad de derrama.

“Los pescadores locales requerían un nuevo empleo, por ello empezaron a tratar esta planta, la sacan y de ahí vienen buenos precios y recursos para su familia, estamos hablando de que cada planta la pagan entre 18 y 30 dólares, entonces, inviertes casi nada, solo un poco de gasolina y esfuerzo y tienes un buen de recursos; por ejemplo estamos hablando de más de un millón de pesos que se llevan los jóvenes que las extrajeron”, reveló una fuente a ZETA.

Omar Nuncio Gómez, aparece como proveedor y miembro del Vivero Pueblo Viejo, del cual se apoderan de plantas ilegalmente y las distribuyen en internet como plantas de ornato a la vista de las autoridades, cuenta con varios registro de envíos a Corea del Sur

Son 493 ejemplares asegurados en el cargamento, pero al separarlos, resultan en más de tres mil plantas.

“Primero la traen de Cedros, van de Bahía Tortugas o Bahía Asunción en panga, unos pescadores se la traen, alguien de un vivero en Morelos les manda la factura, electrónica obviamente, la imprimen y de allá trasladan todas las plantitas, las meten en periódico y en cajas de plástico y las trasladan a un domicilio en La Paz. Ninguna autoridad los para porque traen factura vigente, y es legal la factura, el problema es que esa planta no es la que dicen ahí, pero casi nadie sabe de plantas, y nomás les ponen que son suculentas, o algo así.

“Es más fácil cuando llegan al domicilio de La Paz, el del domicilio contrata cualquiera de las tres paqueterías para que vayan a enviarlas a México y la paquetería va al domicilio por ellas”, señalan tanto la investigación como los testimonios.

Lo que elementos de Profepa, PGR y Aduana desconocen, es cómo las plantas llegaron hasta la Capital, tras pasar varios filtros carreteros y fitosanitarios.

“Las envían por paquetería como si fuera una devolución, vienen desde allá, con una factura legal de un vivero, cuando llegan aquí, llegan a la casa. Esa casa se las pone en cajas de plástico, de esas que venden en Soriana por 119 pesos, envuelven cada plantita en papel periódico y las mandan de regreso a México, con la misma factura, nadie los puede parar porque vienen con la misma factura. Aduana lo que hace es checar en el programa que la factura esté vigente, de ser así, les da el pase, haz de cuenta que ellos contratan a FedEx, a DHL o Estafeta, para que la recojan ellos en el domicilio; cuando llegan al aeropuerto, llega DHL, FedEx o Estafeta a Aduana para mandarlas por Aeroméxico o Volaris”, externó a este Semanario el contacto de la PGR.

De acuerdo a información obtenida por ZETA, el principal distribuidor que mantiene las plantas resguardadas en La Paz está identificado como  Teodoro, sin embargo, el envío contaba con un domicilio marcado en la calle Miguel Venegas, edificio 4, departamento 201, de la colonia Borrego Cimarrón en La Paz.

“Se sabe cuáles son los domicilios, pero no se le ha mandado inspección ni nada a esa casa, no sé por qué. Está muy ‘cañón’ porque todo eso que tienen, lo mandan a diferentes domicilios y de ahí por paquetería”, reconoció un miembro de la Profepa.

Así como este domicilio, existen  más involucrados en el tráfico de “siemprevivas”, por lo menos tres grupos han sido detectados en el mercado negro de BCS.

En cuanto a los trabajos ilegales en la comercialización de la “siempreviva” de Isla de Cedros”, no todo se hace sin dejar huella. La factura del vivero Pueblo Viejo en Morelos y el domicilio y nombre de quien envía o hace la devolución de suculentas, son suficientes para que la PGR inicie la investigación y pueda establecer sanción.

El Artículo 420, fracción IV del Código Penal Federal establece: “Se impondrá pena de uno a nueve años de prisión y por el equivalente a trescientos a tres mil días multa, a quien ilícitamente (…) IV.- Realice cualquier actividad con fines de tráfico, o capture, posea, transporte, acopie, introduzca al país o extraiga del mismo, algún ejemplar, sus productos o subproductos y demás recursos genéticos de una especie de flora o fauna silvestres, terrestres o acuáticas en veda, considerada endémica, amenazada, en peligro de extinción, sujeta a protección especial, o regulada por algún tratado internacional del que México sea parte”.

 

LA DEMANDA EN PAÍSES DE ORIENTE

Supuestamente la planta ha sido capturada por mexicanos con fines de tráfico ilegal hacia países como Corea y China, la planta ha sido sustraída sin un plan de manejo ambiental, con el cual la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) avale, pues al ser una especie endémica y ubicada en el Área Natural Protegida (ANP) Isla Cedros, requiere de un tratamiento especial.

“Es una planta propia de ambientes rocosos, donde existen fuertes pendientes, Isla de Cedros tiene un área de distribución cercana a la zona de Los Pinos, pero hacia la costa norteña, y es una especie que científicamente se le conoce como Dudleya Pachyphytum; la ‘siempreviva’ se encuentra casi en cada una de las islas que tenemos, desde Isla Margarita, Magdalena, hay una especie de ‘siempreviva’ diferente en cada una de ellas, en Isla Natividad, Isla Benitos, Cedros, Adelaida, Coronados. Tenemos esa variedad que forma parte de la gran diversidad de ‘siemprevivas’ que tenemos en Baja California, en Baja California Sur”, contextualizó Benito Bermúdez Almada, director de la CONANP Región Península de Baja California.

Expertos y protectores del medio ambiente han reconocido que una vez que los orientales exhiben que algún producto, especie o recurso natural es afrodisiaco, genera que el mercado negro se active, como ha ocurrido con la totoaba, cuernos de rinoceronte y otros, como ahora es codiciada la “siempreviva”.

“Existe una demanda comercial ilegal y hay un tráfico de estos ejemplares, un comercio dirigido a países de Oriente, a Corea, a China, a esos países que han estado señalando que la planta tiene muchas propiedades farmacéuticas, farmacológicas y se pagan buenos precios por ello”, agregó Bermúdez Almada.

La “siempreviva” es utilizada para generar ciertos productos que venden la idea de un afrodisiaco natural y exótico, pues recorre el mundo entero para dar resultados. Además, los ejemplares son reproducidos y vendidos a través de internet por productores orientales, entonces una planta endémica la están reproduciendo en otro sitio, copiando sus propiedades y distribuyéndola de manera “legal”.

Aunque es un delito federal en México, la planta ya está a la venta en la cultura oriental, incluso empresas mexicanas dan el aval para moverlas y sacarlas del país.

“Dicen que cura el cáncer, pero también que es un excelente estimulante afrodisiaco, entonces, con base a esos criterios tiene posibilidades de comercialización muy rápida en Oriente, pero lo mismo dicen del cuerno de rinoceronte y de los testículos del lobo marino o del buche de la totoaba, que tiene propiedades extraordinarias. Se ha visto que sí presentan algunos principios activos, pero no toda la variedad que señalan”, reconoció el director regional de la CONANP.

El problema no es nuevo, la ruta sí es nueva y para las comunidades locales de Bahía Asunción y Bahía Tortugas está significando un empleo, lo cual lo están explotando y con el apoyo de gran parte de los habitantes, aunque exista inconformidad en algunos.

“Desde que se decretó hace dos años el Área Natural Protegida, nos hemos estado abocando a atender esta problemática, se han hecho tres detenciones masivas, la primera de ellas un tráiler con más de seis mil ejemplares, otra de algunos 400 ejemplares y está más reciente hace una semana, que se detuvo en el Aeropuerto Internacional de La Paz un cargamento; ya había un seguimiento desde hace varios días por parte de Profepa, que estaban tratando de ubicar por dónde pretendían sacar esos ejemplares, finalmente se dio el golpe y se extrajo, se incautó la planta”, reafirmó Benito Bermúdez.

El tema es que haya un plan de manejo del ANP, en el cual las comunidades se puedan ver beneficiadas, pues de seguir el tráfico, solo  se buscarán nuevas rutas, tan clandestinas que quizá no se puedan detectar y, por consiguiente, dejarían de beneficiar a los locales que ahora comercian con la “siempreviva”.

Mientras tanto, lo asegurado fue devuelto, se encuentra bajo resguardo pero se pretende dar un buen uso del recurso y quizá auxiliar a los pobladores de Isla de Cedros.

“Esa planta ya está en el norte, no podemos dar datos precisos de dónde, por cuestión de seguridad de todos, pero ya fue trasladada hacia la región norteña, de donde es originaria, la vamos a mantener un buen tiempo, posteriormente va a pasar a los viveros que construimos para ese propósito, para hacer regeneración de la planta, y una vez que haya condiciones, se va a hacer un ejercicio de restauración ecológica. Aunque la planta se extrajo, se mantienen los 493 ejemplares en buen estado, ya se les hizo un proceso por parte de ingenieros forestales, quienes trabajaron los ejemplares y están a buen recaudo en un buen sitio, allá en la zona”, señaló Bermúdez.

DE LA NECESIDAD A LA OPORTUNIDAD

Se sabe que por lo menos tres grupos están operando el tráfico de “siempreviva” en la Capital, de las comunidades del norte, es probable que solo unos cuantos estén enterados del modus operandi para seguir sacando la especie desde Mulegé hasta La Paz y Los Cabos.

“El detalle interesante aquí es que si hay una demanda, necesitamos hacer un buen manejo de ese recurso para que, potencialmente, pudiera llegar a aprovecharse en el futuro a partir de un programa de manejo forestal, que beneficie a las comunidades locales, un problema transformarlo en una oportunidad económica, ambiental y social, porque en la isla hay necesidad de más empleo. Necesitamos ofrecer verdaderamente oportunidades, y ese es un caso, pero como estos tenemos varios donde los problemas los transformamos en positivo y lo hacemos oportunidad para la sociedad, con la participación de ellos”, refirió Benito Bermúdez, titular de la CONANP Región Península de BC.

Las autoridades federales y locales conocen cómo operan, tan es así que saben cuándo es temporada de estas plantas y, aunque sigan extrayendo el recurso de la zona, lo único que seguirá generando es un impacto en Isla Cedros, pero si se tiene un plan de manejo, no solo se garantiza que haya un aprovechamiento, sino que se preservaría el medio ambiente.

“La estimación exacta y precisa de los ejemplares no la tenemos, es parte de un programa de trabajo que estamos llevando durante 2018, vamos a hacer la estimación total de cobertura, de cuántos cientos de hectáreas tienen de cobertura a la planta Dudleya pachyphytum, y al mismo tiempo estamos creando los comités de vigilancia comunitaria, en el cual se  va a dar apoyo a residentes del lugar para que se transformen en vigilantes con credencial y certificación de la autoridad ambiental”, agregó el funcionario respecto a una propuesta desde la CONANP, pero no hay estudio que pueda garantizar que el empleo sea para los locales.

Según los comentarios de algunos comerciantes y cercanos a traficantes de estas plantas, “por qué regularizar un negocio para los pescadores locales, si cuando quieran hacer una actividad legal, lo más probable es que la vendan a empresas la oportunidad de hacerse ricos y la gente local solo se va a quedar con rentas de espacios y consumo de alimentos, pero no realmente con el trabajo que ellos hacen de ir a la isla a extraer”, aseguró una fuente.

La CONANP reveló a ZETA que ya se tiene un plan de trabajo para garantizar un aprovechamiento responsable, el mercado asiático debe revisarse y sobre todo el que se esté haciendo de manera ilegal, con participación de empresas serias y registradas ante Hacienda.

La intención es que los locales puedan obtener una medida de empleo para sostenerse y mejorar el aprovechamiento de la “siempreviva”.

“Ya tenemos muy avanzadas las instalaciones para tener viveros con tecnología, con agua, con purificadores, con extractores, todo cerrado, con técnicos, para poder reproducir la planta. Es relativamente sencillo hacer el trabajo, entonces, lo vamos a estar llevando a cabo a partir de septiembre, más o menos ya vamos a tener habilitadas las condiciones allá para estar trabajando en la región de Cedros”, finalizó Benito Bermúdez.

Esfuerzo para proteger Playa Balandra

El domingo 8 de julio, con la participación de 420 personas, se llevó a cabo el “Décimo Paseo a Balandra”, cuyo propósito es buscar medidas  para la conservación del Área Natural Protegida, Playa Balandra, emblema de Baja California Sur y de México a nivel mundial.

Con este recorrido, se pretende que más ciudadanos conozcan las riquezas de dicha playa y se unan a la protección del recurso, en tres modalidades: paseo en bicicleta, ciudadanos corriendo y en kayak.

Los participantes han manifestado que su objetivo es que autoridades no quiten el dedo del renglón en la generación del plan de manejo de Playa Balandra, pues a la fecha violaciones por parte de ciudadanos y prestadores de servicios turísticos.

Una vez que culminó el paseo, la gente disfrutó de las bellezas naturales del sitio en una convivencia familiar, advirtiendo la urgente intervención de las instituciones de protección al ambiente.

“Es sabido que dicen que van a proteger Balandra, siempre lo mencionan, pero seguimos viendo cada fin de semana que los prestadores de servicios turísticos, siguen haciendo de las suyas, por ejemplo, dicen que solo puede haber cuatro kayaks en el agua y vemos muchos más, y ni cómo justificarlo. El problema es que no hay vigilancia”, destacó María de Jesús Salvatierra, turista y habitante de Puebla que ha visitado Playa Balandra por tercera ocasión.

“Lo mismo ocurre con la renta de mobiliario para quienes venimos a disfrutar, antes nos rentaban las palapas públicas, alguien debe poner atención en hacer valer la Ley”, complementó.

Lo cierto es que Playa Balandra ha ido incrementando sus visitantes de junio de 2017 al mismo mes del presente año. Ante la demanda, se requerirá de mayor presencia de servicios y, sin un verdadero plan de manejo, la situación se saldrá de control y la playa resultará contaminada.

“Estimamos que pueden ser ya más de 100 mil visitantes a Balandra, ante esa situación, hicimos la regularización de los prestadores de servicios, todos los que ofrecen servicios en el mar están regularizados, los pescadores participan con nosotros en ejercicios de inspección y vigilancia y siguen pescando en las áreas autorizadas, y como está iniciando el periodo de vacaciones, vamos a tener una presencia mucho mayor durante los fines de semana, para buscar el ordenamiento de las actividades que ahí se llevan a cabo, porque es nuestra playa, es la playa de los sudcalifornianos, particularmente de los paceños; pero es la playa que por excelencia visitan los turistas que están acá con nosotros”, refirió Benito Bermúdez Almada, director de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) Región Península de Baja California.

Los prestadores de servicios turísticos tuvieron mayor presencia a partir de 2017, sin embargo, Playa Balandra fue declarada Área Natural Protegida desde 2012 y desde entonces no se concibe un plan de manejo adecuado pese a su relevancia turística.

“Es una ensenada donde tenemos fuertes agregaciones de bosques de mangle; tenemos una playa muy somera, donde se distribuye gran cantidad de especies de moluscos; y la extraordinaria belleza paisajística de Balandra. Conjugado todo ello nos obliga a conservarla, a protegerla, a usarla de manera responsable”, exhortó Bermúdez Almada

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