EU reanuda inspección de aguacates en Michoacán, tras amenazas a uno de sus funcionarios

Foto: Cuartoscuro
Destacados viernes, 18 febrero, 2022 9:57 AM

El Servicio de Inspección Sanitaria de Animales y Plantas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (APHIS-USDA, por sus siglas en inglés) decidió reanudar, este viernes 18 de febrero, las importaciones del aguacate provenientes de México, tras las amenazas recibidas por un inspector de calidad en Michoacán.

“Me complace informar que el día de hoy, el Servicio de Inspección Sanitaria de Animales y Plantas (APHIS) del Departamento de Agricultura de EE.UU. ha determinado reanudar de inmediato su programa de inspección de aguacates en Michoacán”, indicó Kenneth Lee Salazar, titular de la Embajada de Estados Unidos en México.

“Esto es posible gracias a la rápida respuesta y cooperación del gobernador de Michoacán, el Gobierno Federal de México y la Asociación de Productores y Empacadores Exportadores de Aguacate de México (APEAM). Les agradezco por trabajar con mis colegas de seguridad en la Embajada de los EE.UU. para establecer las medidas que garanticen la seguridad de nuestros inspectores de APHIS en el campo”, agregó el diplomático estadounidense, en un comunicado.

“También agradezco a los agricultores y ganaderos, estadounidenses y mexicanos, quienes trabajan arduamente y son la columna vertebral de la relación comercial agrícola y alimentaria bilateral más grande del mundo”, abundó el embajador estadounidense.

“En 2021, el comercio bidireccional de alimentos y productos agrícolas alcanzó los 65 mil millones de dólares, incluidos 2.8 mil millones en exportaciones de aguacate mexicano a los Estados Unidos. México y Estados Unidos continuaremos trabajando juntos para fortalecer las sólidas cadenas de suministro bilaterales que promueven el crecimiento económico y la prosperidad en ambos países”, recalcó Salazar.

Adán Augusto López Hernández, titular de la Secretaría de Gobernación (SEGOB), afirmó, este viernes 18 de febrero, que esperaba que la próxima semana se regularizaran las exportaciones del aguacate provenientes de México hacia Estados Unidos.

Desde el pasado 11 de febrero, el Servicio de Inspección Sanitaria de Animales y Plantas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (APHIS-USDA, por sus siglas en inglés) decidió suspender las importaciones del aguacate provenientes de México, debido a las amenazas recibidas por un inspector de calidad en Michoacán.

Durante la conferencia de prensa matutina, llevada a cabo desde Ciudad Juárez, en Chihuahua, el presidente Andrés Manuel López Obrador aseveró que tenía información de que “hoy posiblemente se resuelva lo del aguacate”.

En su turno, el titular de la SEGOB reveló que funcionarios mexicanos ya se habían reunido con autoridades de EE.UU. para normalizar la exportación del aguacate, y apuntó que la nueva propuesta tiene que ver con las medidas de seguridad a supervisores estadounidenses.

“Hay una propuesta para que se pueda regularizar la exportación de aguacate, hoy debe de emitirse una resolución. Nosotros estamos que sea positiva y a partir de la semana próxima se pueda reanudar el proceso de exportación”, dijo el funcionario federal.

“Es básicamente un asunto de revisar la regulación, hay medidas de seguridad que se habían convenido entre Gobierno del Estado, Federal y las autoridades encargadas de revisar el aguacate de exportación, y se van a revisar estos mecanismos”, declaró López Hernández.

AGRICULTURA DE EU RECLAMA A MÉXICO POR AMENAZAS, QUE NO SON NUEVAS, RECUERDA

La Asociación de Productores y Empacadores Exportadores de Aguacate de México (APEAM) se reunió con varias autoridades estadounidenses y locales para revisar las medidas y protocolos de seguridad. Sin embargo, ayer jueves 17 de febrero, el USDA dijo que mantendrá la prohibición hasta que haya “garantías de que la vida de nuestros empleados no está en riesgo”.

El Gobierno de EE.UU pidió garantías de seguridad para sus agentes adscritos al Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria y que laboran en México, luego de LA amenaza a uno de sus agentes en Michoacán y que derivó en la suspensión de exportaciones del fruto mexicano a Estados Unidos, previo al Super Bowl.

La exportación de aguacate mexicano hacia EE.UU. se encuentra suspendida de forma temporal y se trabaja con la autoridad en México para encontrar solución a los problemas de inseguridad a que se enfrentan, según indicó el Departamento de Agricultura estadounidense.

El 11 de febrero pasado, el Oficial de Seguridad Regional (RSO) asignado a la Embajada de Estados Unidos en México, consideró que una amenaza hecha a empleados que trabajan para el programa de aguacate del APHIS en Michoacán, fue creíble, por lo que se decidió suspender las inspecciones requeridas para la exportación del fruto michoacano, agregó el USDA.

“Desde ese día, el APHIS ha estado trabajando estrechamente con el RSO de la embajada, para buscar solución a los continuos problemas de seguridad en México. El APHIS y el RSO se han reunido con las cabezas de la Embajada, el Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (SENASICA) de México, y la Asociación de Productores y Empacadores Exportadores de Aguacate de México (APEAM) para desarrollar protocolos que se aboquen a la situación”, abundó.

“Debemos recibir garantías de que las vidas de nuestros empleados no están en riesgo mientras trabajan para asegurar que los productos agrícolas de México cumplen con los requisitos de certificación y exportación que protegen a los productores estadounidenses de plagas y enfermedades”, destacó el Departamento de Agricultura de EE.UU.

El Gobierno estadounidense añadió que los incidentes de seguridad en México no se han limitado al programa de aguacate, ya que en 2020, fue asesinado un empleado del USDA que llevaba a cabo actividades de detección y erradicación en apoyo a los programas contra la mosca de la fruta, así como otras plagas y enfermedades de los cítricos en el norte de México.

El USDA detalló que en el caso de las inspecciones para el aguacate mexicano, un inspector del APHIS cuestionó la integridad de un embarque en particular, y se rehusó a certificarlo con base en cuestiones concretas. Después recibió una amenaza telefónica contra él y su familia.

“El USDA espera que esta situación sea resuelta de manera que asegure que las exportaciones de aguacate puedan reanudarse, al tiempo que las vidas de las personas que trabajan para poner aguacates en las mesas estadounidenses no se encuentren en riesgo por simplemente cumplir con sus labores de protección”, subrayó el Departamento de Agricultura de EE.UU.

El pasado 16 de febrero, La Embajada estadounidense en México dijo que “las exportaciones mexicanas [de aguacate] no están bloqueadas, de ahí que la suspensión del programa de inspección no afecta a los aguacates en tránsito”.

Ello significa que el fruto que aún no inspecciona la autoridad estadounidense no va a poder verificarse ni a enviarse a EE.UU. hasta que la situación de seguridad de los inspectores estadounidenses no se revise, así como los protocolos de protección no se vuelvan a implementar en favor del personal de sanidad de Estados Unidos.

Un día antes, el pasado 15 de febrero, el Gobierno de Michoacán anunció un protocolo de seguridad, junto con la Embajada de Estados Unidos y productores michoacanos, con el objetivo de reactivar la exportación del aguacate a EE.UU.

Según afirmó el Gobierno estatal, entre dichas acciones está “la implementación de una célula de seguridad”, así como un mapeo en los 59 municipios de la zona aguacatera, para blindar a productores, empacadores y exportadores.

Por su parte, el Gobierno Federal respaldó, a través de un comunicado, dicha estrategia propuesta por la Administración encabezada por el gobernador Alfredo Ramírez Bedolla, y se dijo atento “para reforzar las medidas que sean necesarias para fortalecer el mecanismo propuesto”.

Ese mismo día, Jesús Ramírez Cuevas, Coordinador General de Comunicación Social y Vocero del Gobierno de la República, afirmó que la amenaza a un inspector estadounidense de aguacates “no tiene importancia” y que esperaba resolver la suspensión de EE.U.. a la importación del fruto.

El pasado 17 de febrero, el gobernador del estado de Michoacán, Alfredo Ramírez Bedolla, aseguró que en “pocos días” podría levantarse la suspensión de exportación aguacate mexicano hacia los Estados Unidos.

“Llevamos dos sesiones de trabajo y creo que estamos a unos días de que se levante la suspensión, sobre todo por la respuesta de los norteamericanos en las reuniones””, detalló el gobernador, quien matizó que los avances son fruto de encuentros entre autoridades binacionales.

EL VALOR DE LAS EXPORTACIONES DEL AGUACATE MEXICANO A ESTADOS UNIDOS

El año pasado Estados Unidos importó 3 mil millones de dólares en aguacates de todo el mundo, de los cuales el 92 por ciento, unos 2 mil 800 millones, provinieron de México. “En 2020 y 2021, aproximadamente el 80 por ciento de los aguacates exportados de Michoacán fueron a dar a mercados estadounidenses”, detalló el USDA.

“La temporada pico del cultivo de aguacate en México es de enero a marzo, mientras que en Estados Unidos la temporada de producción de esa fruta va de abril a septiembre”, finalizó su comunicado, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

Según lo reportó este viernes 18 de febrero, el medio estadounidense especializado Bloomberg, que alrededor de 20 mil toneladas de aguacate que normalmente se habrían exportado esta semana desde Michoacán, “todavía cuelgan de los árboles”. y que “a 50 pesos por kilo directamente en la finca, los productores de todo el estado ya han perdido aproximadamente mil millones de pesos [50 millones de dólares]”.

Michoacán es, al menos por ahora, la única jurisdicción mexicana aprobada para exportar aguacates a Estados Unidos y es responsable de abastecer el 80 por ciento de la demanda estadounidense, el principal consumidor de aguacate mexicano, con casi 1.05 millones de toneladas durante el 2020.

México es el principal productor de aguacate en el mundo. En 2020 se destinó a este cultivo una superficie que abarcó un total de 241 mil hectáreas, de las cuales alrededor del 93 por ciento se encuentra en producción.

En 2021 se produjeron 2.45 millones de toneladas de aguacate en México, lo que representa cerca de un tercio de la producción mundial. Durante 2020 las exportaciones fueron de 1.4 millones de toneladas, con un valor comercial de dos mil 958 millones de dólares y con 51 países de destino.

Las exportaciones de aguacate mexicano a EE.UU. generaron más de 2 mil millones de dólares durante el año pasado, lo cual se traduce a unos 300 mil empleos directos e indirectos, según datos de la firma Grupo Consultor de Mercados Agrícolas (GCMA).

México es el mayor productor mundial de aguacates. Desde el inicio del 2022, más de 135 mil toneladas de aguacate fueron exportadas en 5 mil embarques de Michoacán a EE.UU., según lo informó la SADER. El 77 por ciento de de dicho fruto enviado de México a Estados Unidos proviene de dicha entidad.

Este año, los certificados necesarios para exportar los aguacates a EE.UU. fueron otorgados a 49 mil huertos de la región, de más de 152 mil hectáreas, y 72 empresas envasadoras. La temporada de envíos se extiende desde mediados de octubre hasta mediados de abril.

Según las estadísticas del Banco de México (BANXICO), el país exportó aguacates por valor de 2 mil 180 millones de dólares en 2021. Estados Unidos es el principal importador de esta fruta, seguido de Japón, Canadá, España, Países Bajos, Francia y China.

Por otra parte, la Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural (SADER) Federal recordó que el 6 de diciembre del 2021, autoridades sanitarias de ambos países firmaron el Plan de Trabajo Enfoque de Sistemas para la importación de aguacate fresco hass de México a dicho mercado.

Con el Plan de Trabajo para la exportación de aguacate Hass de México a Estados Unidos, personal de la agencia sanitaria estadounidense inspecciona el aguacate que se va a exportar y, una vez autorizado, se moviliza a los empaques para su acondicionamiento.

AMLO ACUSA CABILDEO ECONÓMICO Y POLÍTICO EN SUSPENSIÓN DE ENVÍOS DE AGUACATE A EU

El presidente Andrés Manuel López Obrador acusó, el pasado 14 de febrero, supuestos intereses económicos, comerciales y políticos, después de que el APHIS-USDA decidió suspender las importaciones provenientes de Michoacán, desde el pasado día 11 de este mismo mes, ello debido a las amenazas recibidas por un inspector de calidad en dicho estado mexicano.

“Se está viendo este asunto para ver en qué consistió está amenaza, lo cierto es que ya se exportó el aguacate mexicano, de todas maneras hay que revisar de que se trata. Además como se consume mucho aguacate de México y hubo lo del partido [el Super Bowl], pero pues ya se saborearon el aguacate”, indicó López Obrador, desde el Salón Tesorería del Palacio Nacional.

“En todo esto hay también muchos intereses, económicos, políticos, hay competencia, no quisieran que el aguacate mexicano entrara a Estados Unidos o predominara por su calidad en Estados Unidos, hay otros países interesados en vender el aguacate”, enfatizó el mandatario nacional.

“Entonces hacen lobbying [cabildeo], es decir, buscan a senadores, a funcionarios públicos, a las agencias, para estar poniendo obstáculos, si no es por esto es por la vaquita marina, los delfines”, acusó el titular del Poder Ejecutivo Federal.

“Siempre hay detrás un interés económico, comercial, o una actitud política, de todas maneras nosotros lo estamos viendo, llevamos muy buena relación con Estados Unidos”, puntualizó el político tabasqueño, durante su conferencia de prensa matutina.

“No dudo que en la Embajada de Estados Unidos en México haya gente respetuosa de la soberanía de nuestro país y otros acostumbrados a la intromisión, como en nuestra Embajada en Estados Unidos, no es monolítico el Gobierno. Entiendes cuando salen declaraciones del embajador [Keneth Lee Salazar] o la Embajada, nosotros vemos eso con tranquilidad”, finalizó.

Las autoridades estadounidenses informaron, el pasado sábado 12 de febrero, al Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (SENASICA) -órgano administrativo desconcentrado de la Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural (SADER)-, que tomó la decisión de suspender las inspecciones a los embarques de aguacate michoacano.

Ello luego de que uno de sus empleados -que realizaba labores de inspección en el municipio de Uruapan- “recibiera una llamada amenazante en su teléfono móvil laboral”. La exportación de aguacate de México a Estados Unidos se realiza después de que el personal del APHIS-USDA revisa los envíos y emite el permiso correspondiente.

APHIS-USDA informó que el personal que trabaja en dicho ente regulador estadounidense, junto con representantes de la Asociación de Productores y Exportadores de Aguacate de México (APEAM), la Policía Municipal y la Policía estatal están implementando las medidas necesarias para garantizar la seguridad física de todo el personal que trabaja en Michoacán.

“Debido a violaciones al Plan de Trabajo dentro del programa de exportación y ante la suspensión de cosecha y envíos de aguacate a los Estados Unidos de Norteamérica se activaron el día de ayer viernes 11 de febrero de 2022 los protocolos de blindaje y seguridad para salvaguardar la integridad física de los oficiales e instalaciones del departamento de agricultura de los Estados Unidos (USDA)”, expuso la Asociación de Productores y Exportadores de Aguacate de México.

“La APEAM está participando activamente en coordinación con las autoridades de ambos países para resolver la problemática en vías de un reforzamiento de las prácticas y procesos internos que garanticen la trazabilidad de la fruta”, agregó en un comunicado.

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