La tradición del Golf local


 
Deportez lunes, 8 septiembre, 2014 07:00 PM

A lo largo de la historia, Baja California se ha destacado por contar con talento en diferentes disciplinas. Algunas sobresaliendo y exportando más jugadores que en otras. Basta mencionar el crecimiento del Basquetbol, el Beisbol y el Soccer, por citar los más populares. Existen otros que en algún momento dieron grandes figuras tanto a nivel nacional como internacional, como fue el caso del Golf. Este deporte tuvo sus años de gloria en la década de los setenta, con los hermanos Ernesto y Carlos Pérez Acosta, ganadores del Abierto Mexicano de Golf, y Víctor Regalado, ganador de torneos de la PGA. Sin olvidar al mexicalense Esteban Toledo, quien en épocas más recientes también ha sido ganador de la PGA. Luego se dio una pausa y hubo ausencia de figuras, pero en los últimos años, el Golf en la región ha tenido un repunte y han comenzado a gestarse nuevas generaciones de golfistas desde abajo, con una formación en las categorías infantiles y juveniles. “Realmente hemos tenido mucho avance en los últimos cinco años, poco a poco se ha ido integrando una mayor cantidad de jugadores, ya que empezamos con pocos, teníamos como unos 30 y ahora somos alrededor de 140”, afirmó en entrevista con ZETA Eduardo García, presidente de la Asociación Estatal de Golf. “El crecimiento ha sido muy positivo, tanto que el año pasado, en Olimpiada Nacional, tuvimos la primera medalla de plata en la historia de este deporte en Baja California. Y seguimos avanzando, porque vienen otras generaciones que llegarán a este certamen con muy buenas exceptivas en 2015, así que ha sido un buen crecimiento el que ha tenido este deporte en estos últimos años”, complementó. — ¿Cuál es el motivo por el cual este deporte ha gozado de gran aceptación en estos últimos años? “Creo que la clave ha sido el trabajo en equipo de los padres de familia que han formado esta asociación, y ha sido también fundamental para el desarrollo de la misma. Todo ha sido de manera transparente y dándole cabida a la competencia, sin darle lugares a nadie, sino que los jugadores se los ganan; eso ha sido fundamental”. — ¿Qué debe reunir un niño o un joven para poder practicar el Golf? “Lo principal es tener ganas de jugar este deporte y que se acerquen a sus clubes, porque parte importante es el trabajo que realizan los entrenadores. En el caso de Tijuana, en el Club Campestre existen profesionales que ayudan a capacitar a los interesados en el Golf para que pueda ir llevándolos poco a poco de la mejor manera, y que puedan participar en los diferentes eventos”. Según el directivo, la Federación Mexicana de Golf está viendo con buenos ojos la aceptación que este deporte tiene entre los niños y jóvenes, por lo que Baja California será sede del Torneo Nacional Interzonas. “Es  uno de los principales de nuestro país y nos lo asignaron por primera vez en 55 años, por lo que es un gran logro para nosotros”, reconoció García. El torneo se celebrará en marzo del próximo año, en las instalaciones del Club Campestre y en Baja Mar, donde se espera la participación de 400 golfistas. “De este torneo se sacarán a los jugadores que nos representarán en la Olimpiada Nacional 2015, por lo que es un importante evento”, expuso el titular del Golf en el estado. Es precisamente Tijuana el municipio con más golfistas, al contar con 40 jugadores, el 90 por ciento de ellos, miembros del Club Campestre. Cabe mencionar que el domingo 21 de septiembre se disputará la primera etapa de cinco que comprende la temporada 2014 en el Club Campestre. “El campo de los sueños” Es precisamente el Club Campestre en Tijuana, el que cuenta con mayor número de socios y prestigio no solo en Baja California, sino en todo México. Existen siete Clubes de Golf a nivel estatal, siendo el Campestre el de mayor historia. Por esos campos se han formado las principales figuras tijuanenses del Golf. Por ahí pasaron los hermanos Ernesto y Carlos Pérez Acosta, y Víctor Regalado. Actualmente cuenta con unos 800 miembros, de los cuales alrededor de 250 practican el Golf con regularidad. En los últimos años, el número de torneos anuales ha venido a la alza, superando los 20 torneos, con un promedio de uno cada 15 días. “Básicamente el Club organiza solamente tres torneo anuales, que son el de Senior, Aniversario y la Copa Campestre que se hace en la época navideña; además, tenemos un torneo juvenil y diferentes clínicas. Hay otros torneos que realizan los empresarios en nuestras instalaciones con diferentes propósitos, en su mayoría para apoyo de diferentes asociaciones civiles; por ejemplo el Club Rotario, que lo hace a beneficio de la población más necesitada, todos y cada uno de ellos con una gran participación”, señaló Arturo González Cruz, presidente del Club Campestre, para agregar: “Las condiciones del campo que estamos renovando, alienta a los golfistas a participar, incluso vienen muchos golfistas de otras ciudades. Aquí siempre habido un buen nivel, han salido muchos prospectos y jugadores de gran nivel”. Pasado, presente y futuro Armando Favela es una de las principales figuras del Golf en México en la actualidad. Desde hace dos años, ha participado  dentro del Tour Latinoamericano de la PGA. El golfista tijuanense recientemente tuvo una destacada participación en el Abierto “Stella Artois”, que se disputó en el campo Fuego Maya en La Reunión Golf Resort de Guatemala. Favela se quedó con el título gracias a que hizo un birdie en el hoyo 72 para ganar por un golpe, con un total de 14-bajo par 274. “Me siento muy contento con este triunfo, la verdad que ganar un torneo de Golf es difícil, pero afortunadamente las cosas nos salieron, además de que es un orgullo representar a México en un evento importante como lo es este tour de la PGA”, comentó el joven golfista, quien ha practicado este deporte desde niño. “Realmente desde chico jugaba casi todos los deportes, me la pasé muy activo, pero fue el Golf el deporte que se me pegó más. Fue a partir de los nueve años que empecé a tomar clases con Ernesto y Carlos Pérez Acosta, además con Víctor Regalado, con los que aprendí mucho. “Luego, como a los once o doce años tuve mis primeros torneos nacionales con la gira juvenil, siguiendo con la ‘prepa’ y después en la universidad, pues me metí al equipo hasta llegar hasta donde estoy ahora”. — ¿Qué tan complicado ha sido tu camino dentro del Golf, hasta llegar a la Tour Latinoamericano de la PGA? “La verdad que este deporte no es fácil, es imposible llegar de la nada a la cima, toma mucho tiempo y dedicación. En este momento no me siento una figura como Ernesto Pérez Acosta o Víctor Regalado, pero siento que puedo llegar a ese mismo nivel y superarlos. Ellos son muy buenos ejemplos para mí, siempre que los veo sigo tomándoles consejos de sus experiencias, para ver qué hice bien o qué hice mal”. — ¿Cuáles son tus cualidades dentro del Golf? “Siento que puedo controlar mis emociones y eso me ayuda mucho, porque es un deporte de precisión y debemos mantenernos en control, pensando siempre positivamente. Igual sé que no le pego tan largo como otros, pero sé que mi fuerza mental me ayuda en ese aspecto”, dijo el egresado de la Universidad de Loyola en Chicago. Sobre el apogeo del Golf en la región, donde la cantidad de niños y jóvenes que lo practican ha aumentado, manifestó: “Me da gusto que este deporte crezca en Tijuana y en el estado, pero también les diría a los niños y jóvenes que cuando estén en el campo lo disfruten; porque hay que jugarlo porque lo queremos hacer, no porque lo tengamos que hacer, ya que la actitud que uno tome en el campo es muy importante, por eso hay que pasarla bien”. Armando, quien entrena todos los días alrededor de seis horas, dependiendo si es temporada de torneos, se visualiza en un futuro jugando en la PGA al lado de Tiger Woods, un sueño que espera cumplir. Por ahora se encuentra preparándose para el inicio de la próxima temporada, que arrancará a finales de septiembre. Para Ernesto Pérez Acosta, ex jugador y ahora entrenador de Golf, Armando Favela es un golfista con gran talento que tiene oportunidad de llegar lejos. “Armando es un gran jugador, lo conozco desde que empezó desde niño, hizo una gran carrera desde juvenil amateur y ahora como pro ha estado cumpliendo en las giras”, señaló el conocedor de este deporte. Sobre las posibilidades que tiene Favela de participar en el máximo circuito del Golf mundial, el ex jugador manifestó: “Armando entrena muy bien, lo he visto practicando aquí en las instalaciones del Club Campestre entrenando y he visto su mejoría, trae nivel. Ahorita ya se encuentra jugando como quien dice en la Triple A y está buscando llegar a la PGA, aunque sabemos que es muy difícil, porque la competencia está muy dura. Pero va por buen camino, será cuestión de tiempo”. — Qué ha pasado con este deporte con el transcurso de los años, en comparación con su época de jugador, ¿es más difícil llegar a ser estrella o falta talento? “Creo que es una combinación, la competencia es más dura y hay un poco de escasez de jugadores en todo el país, además, participar en los torneos es muy caro, ahora cuesta mucho viajar a un torneo y, si no se tienen los resultados esperados, pues no se recupera la inversión, así que se hace difícil. “Desde luego que también ha cambiado el estilo del Golf, ya que ahora los jugadores están preparados más físicamente, ya no ves a los gorditos porque ya son atletas más completos, incluso antes jugábamos solos y ahora traen todo un equipo detrás de ellos, hasta psicólogo”, enfatizó Pérez Acosta. Es así como Armando es una prueba de cómo este deporte ha tenido un crecimiento en los últimos años en la región, y espera que en un futuro no muy lejano, surjan más figuras.

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