Kobe y su legado

Foto: Cortesìa/"The Black Mamba"
 
Deportez lunes, 18 abril, 2016 12:00 PM

Por 20 años, Bryant se distinguió por ser un jugador brillante, confiado, astuto, combativo, ambicioso y siempre entretenido. Una mezcla de héroe mediático y líder en la cancha, en una franquicia histórica como los Lakers de Los Ángeles

Heredero de los colores amarillo y púrpura, que antes que él defendieron Jerry West, Wilt Chamberlain, Kareem Abdul-Jabbar, “Magic” Johnson, James Worthy, Byron Scott y Shaquille O’Neal, Kobe Bryant puso fin a su carrera la noche del miércoles 13 de abril frente a su público que siempre lo adoró y al que le otorgó cinco campeonatos de la NBA.

“La Mamba Negra” se retira como el tercer máximo anotador en la historia de la Liga. Nadie pudo pasar 20 temporadas con un equipo de la NBA antes que Bryant, quien tiene 37 años y quiere agradecer a Los Ángeles con una última muestra de su talento.

“Crecí siendo un fanático de los Lakers, así que se convirtió en realidad el sueño de un niño que quería crecer y jugar para su equipo favorito durante 20 años, toda su carrera. No hay otro lugar donde yo preferiría terminar mi carrera”, reconocería.

Con Lakers obtuvo el tricampeonato de 2000 a 2002 y, para cerrar la década, en 2009 y 2010, donde fue el “MVP”. En dos ocasiones ha sido el máximo anotador de la Liga: 2006 y 2007; 16 ocasiones “All Star” de 1998 a 2014 (no hubo juego en el 99 y se perdió el juego de 2010 por una lesión). Y en once ocasiones formó parte de la mejor quinteta de la NBA: 2002, 2003, 2004, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012 y 2013.

Pero su estado físico fue mermando cada temporada, sufriendo todo tipo de lesiones, destacando el hombro derecho en varias ocasiones, tibia, rodillas y la rotura del tendón de Aquiles en 2013. Por eso dejó el juego feroz e intimidante que siempre lo caracterizó. Y antes de comenzar la temporada 2015-2016, anunció su retiro al final de la campaña.

Kobe Bryant nunca ocultó su admiración por Michael Jordan, a quien no sólo imitó casi a la perfección, además propuso un juego alegre, sólido y principalmente, espectacular. Su espejo era Jordan en todo: el estilo, la personalidad, la condición de líder, los gestos, el egocentrismo y hasta la manera como el legendario jugador de los Bulls sacaba la lengua cuando tenía el balón e intentaba una penetración. Tan así que cambió del número 8, que usó en sus tiempos de estudiante, al 24 (como sucesor de Michael Jordan, quien usaba el 23).

Su marca patrocinadora, Nike, le rindió tributo con dos videos, donde varios atletas hablan del amor u odio que le tienen o tuvieron. En el primero, destacan Lebron James, Kevin Durant , Phil Jackson, Russell Wilson, Odell Beckham Jr., Paul George, Rafael Nadal,  Richard Sherman, Neymar Jr., Serena Williams, Roger Federer, Tiger Woods, Clay Mathews,  Rob Gronkowski, Rory McIlroy, Gerard Piqué,  Javier Mascherano,  Andrés Iniesta y Marcus Mariota.

Y en otro video, llamado “The Conductor”, la marca de la “palomita” lanza a la venta la colección completa de las zapatillas Black Mamba, pero además muestra un auditorio repleto de aficionados que lo encaran, gritándole su odio por él, Kobe los escucha y los dirige mientras ellos cantando al ritmo de una orquesta de Jazz, aparece tocando el piano su ex entrenador Phil Jackson,  y jugadores como Paul Pierce y Rasheed Wallace, cantándole a Bryant que no le quieren, pero lo aman.

Ahora que Kobe se retira, la NBA perderá a una de sus grandes estrellas de todos los tiempos, lo que dejará vacío un trono reclamado Lebron James, al que le han faltado algunos aspectos, como la fidelidad a un solo equipo, algo que el dinero no puede comprar. Además de “The King”, hay otros dos grandes y aún jóvenes jugadores: Kevin Durant y Stephen Curry, ambos reconocidos como súper estrellas de la Liga.


Sus números

* 48 mil 576 minutos jugados, sexto en la historia de la NBA.

* 33 mil 570 puntos anotados, tercero de todos los tiempos en la NBA, sólo detrás de Kareem Abdul-Jabbar (38 mil 387) y Karl Malone (36 mil 928).

* 81 puntos conseguidos en la victoria 122-104 sobre los Raptors de Toronto, el 22 de enero de 2006,  sólo detrás de las 100 unidades de Wilt Chamberlain en 1962.

* Anotó 50 o más puntos en 24 juegos, tercero en la lista histórica detrás de Wilt Chamberlain (118) y Michael Jordan (31).

* A sus 37 años, se convirtió en el primer jugador de esa edad o más, en anotar al menos 25 puntos en tres juegos seguidos desde que Michael Jordan lo hiciera en 2003 a los 40 años.

* 24 era el número de jersey que Kobe comenzó a usar en la temporada 2006-07 y dejó el número 8.

* 20 temporadas con los Lakers, mayor cantidad con un solo equipo en la historia de la NBA.

* 18 selecciones consecutivas al Juego de Estrellas (la racha más larga en la historia de la NBA) y la mayor cantidad para cualquier jugador, sólo detrás de Kareem Abdul-Jabbar, con 19.

* 16 apariciones en el Juego de Navidad, mayor cantidad en la historia de la NBA.

* 15 veces titular en el Juego de Estrellas, mayor cantidad en la historia de la NBA.

* 13 fue su número de selección global en el Draft de 1996 por parte de los Hornets de Charlotte.

* 11 veces fue elegido como “All NBA First Team”, empatado con Karl Malone en el liderato histórico.

* 9 ocasiones nominado como “NBA All Defensive First Team”, empatado con Kevin Garnett, Michael Jordan y Gary Payton en la cima histórica de la NBA.

* 5 campeonatos de la NBA, empatado con Tim Duncan de los Spurs de San Antonio como los jugadores activos con más títulos conseguidos.

* 4 veces seleccionado como MVP de Juego de Estrellas (2002, 2007, 2009 y 2011), empatado con Bob Pettit.

* En 2 ocasiones fue nombrado Jugador más Valioso en Finales (2009 y 2010).

* 1 título en el concurso de Clavadas, (Juego de Estrellas de 1997 en Cleveland). (ZETA/Rafael S. González Martínez, con información de nba.com)

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