El fin de una dinastía

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Deportez Lunes, 12 Febrero, 2018 12:10 PM

Tom Brady y Bill Belichick han hecho historia con los Patriotas y podrían seguir escribiendo páginas exitosas en sus vidas dentro de este deporte, pero con la derrota en el Súper Tazón ante Filadelfia, se avecinan cambios que podrían acabar con su reinado

La historia era casi perfecta para los Patriotas de Nueva Inglaterra, quienes buscaban el sexto trofeo Vince Lombardi en sus vitrinas para de esa manera emular a los Acereros de Pittsburg como las franquicias más ganadoras de la NFL.

Con cinco anillos en sus manos, el mariscal de campo, Tom Brady, y el entrenador en jefe, Bill Belichick, estaban a punto de convertirse en la pareja más exitosa de la historia de esta Liga.

Los “Pats” han ganado cinco títulos: 2001, 2003, 2004, 2014 y 2016, y su hegemonía ha sido tan abrumadora que en los últimos 18 años solo han estado ausentes de la postemporada en tres ocasiones, incluyendo nueve títulos consecutivos en el Este de la Conferencia Americana, de 2009 a 2017.

Pero el domingo 4 de febrero de 2018, contra todos los pronósticos, sucedió lo inimaginable: Nueva Inglaterra caería ante Águilas de Filadelfia 41-33 dentro del Súper Tazón LII, que se disputó en el Estadio US Bank de Minneapolis, Minnesota.

Tom Brady

Ahora los Patriotas pueden presumir de ser los máximos perdedores en súper tazones con cinco caídas en diez oportunidades, igualando a Broncos de Denver como las franquicias con más derrotas en el “Súper Domingo”.

Han tenido tres de sus últimas derrotas frente a quipos del Este de la Conferencia Nacional, ya que cayeron primero ante Gigantes de Nueva York en las ediciones XLII y XLVI, y en el LII frente a los “emplumados”.

A pesar de que Tom Brady tuvo su mejor partido, estadísticamente hablando, al completar 28 de 48 pases para 505 yardas y tres touchdowns sin intercepción, esto no fue suficiente para evitar la derrota de su equipo. Además, mostró que a los 40 años de edad sigue siendo uno de los mejores mariscales de campo de la NFL y que su retiro aún está lejos. Aunque se desconoce cuánto tiempo más permanecerá junto a Belichick para buscar su sexto anillo. Y es que a lo largo de la temporada sucedieron varios acontecimientos que pusieron en duda la continuidad del pasador y del entrenador en jefe en Nueva Inglaterra.

Varios rumores indicaban que la relación entre ambos estaba fracturada, debido a problemas personales del mariscal de campo y su entrenador. Es cierto que juntos, Brady y Belichick han hecho historia y podrían seguir escribiendo exitosas páginas en sus vidas dentro de este deporte, pero esta derrota se podría marcar el fin de una era para los Patriotas.

Y es que para la próxima temporada, además de perder el Súper Tazón, los “Pats” tendrán que suplir algunas bajas, empezando por la de su coordinador defensivo, Matt Patricia, quien fungirá como entrenador en jefe de los Leones de Detroit.

Aunque en el Súper Tazón la defensiva no hizo acto de presencia, ya que permitió 538 yardas totales, 164 por tierra y 374 por aire, que se tradujeron en 41 puntos.

Bill Belichick

Asimismo, Filadelfia fue certera en terceras oportunidades, convirtiendo el 62.5 por ciento y promedio 7.6 yardas por pase y 6.1 por tierra. Incluso el pasador de Aguilas, Nick Foles, se dio el lujo de anotar por aire al recibir un pase, convirtiéndose en el primer jugador de su posición en pasar y atrapar un pase de anotación.

Por otra parte, varios de sus jugadores podrían dejar el equipo, entre ellos el ala cerrada Rob Gronkowski, quien podría retirarse debido a las fuertes lesiones que ha sufrido en las últimas temporadas y que lo han marginado del terreno de juego. Gronkowski fue el mejor receptor de Brady en el partido, al finalizar con 116 yardas y dos anotaciones.

Junto a Danny Amendola y Chris Hogan, se convirtieron en el primer trío de receptores que supera las 100 yardas en un Súper Tazón.

También Brady y “Gronk” empataron a Joe Montana y Jerry Rice como la segunda pareja de mariscal de campo-receptor con más touchdowns en la historia de la postemporada, con 12.

Otro jugador clave que se convertiría en agente libres, es el esquinero Malcolm Butler, el héroe del Súper Tazón XLIV con una intercepción para sellar la victoria.

De esta manera la era triunfadora en Nueva Inglaterra escrita por Brady y Belichick está acercándose cada vez más a su capítulo final.

 

HACEN HISTORIA

Los Águilas de Filadelfia finalmente conquistaron el anillo de Súper Tazón en su tercera oportunidad, cobrando venganza de aquella derrota que sufrieron en la edición XXXIX, cuando cayeron ante los Patriotas 24-21 en Jacksonville.

El mariscal de campo Nick Foles, quien apenas participó en los últimos tres partidos de la temporada regular en sustitución de Carson Wentz, quien sufrió una lesión, guió a su equipo al título al finalizar con 373 yardas tras completar 28 de 43 pases con tres pases de touchdown y una intercepción, además de una recepción para anotación.

Por su gran actuación, Foles se llevó la distinción al Jugador Más Valioso y ahora la directiva de Filadelfia tendrá que decidir qué hacer con el jugador de 29 años, ya que entrará a su último año de contrato.

Doug Williams y Jeff Hostetler fueron otros de los mariscales de campo que ganaron un Súper Tazón sin iniciar más de tres partidos de temporada regular. Al igual que Williams, Foles fue nombrado MVP.

Las posibilidades de que Foles salga del equipo son fuertes, dado que pronto regresará Wentz, además de que tiene solo 25 años.

Mientras que el entrenador en jefe, Doug Pederson, quien apenas está en su segundo año, demostró ser un gran dirigente al diseñar un plan de juego sorpresivo ante un rival que muchos creían invencible.

Por lo visto en el “Súper Domingo” y el futuro promisorio de esta franquicia, en Filadelfia podrían estar viendo el nacimiento de un nuevo imperio en la NFL.


Atlanta, sede del SB LIII

El Estadio Mercedes-Benz, casa de los Halcones de Atlanta, albergará el Súper Tazón LIII, que se disputará el 3 de febrero de 2019 a partir de las 3:25 pm, tiempo del Pacífico.

El moderno escenario, inaugurado apenas un par de años atrás, tuvo un costo de 1.5 billones de dólares. Cuenta con capacidad para 71 mil personas y un techo retráctil. Además, ofrece al público varias atracciones, como 24 bares y 673 puntos de venta de alimentos y bebidas.

Será la tercera vez que esta ciudad reciba el partido final de la NFL. La última data del 30 de enero del año 2000, en la edición XXXIV del “Súper Domingo”, en el viejo Georgia Dome, cuando los entonces Rams de San Luis superaron a Titanes de Tennessee 23-16.

Para la próxima campaña, los Halcones buscarán convertirse en el primer equipo en alcanzar el sueño de jugar el Súper Tazón en su propio estadio. (ZETA/Marcos A. Angulo Álvarez)


Filadelfia y sus campeonatos

La “Ciudad de la Hermandad”, como también se le conoce a Filadelfia, Pensilvania, es una de las doce localidades de Estados Unidos que cuentan con los cuatro deportes major (Beisbol, Basquetbol, Futbol Americano y Hockey), sin embargo, los habitantes no suelen celebrar muchos triunfos; hasta ahora llevan ocho campeonatos.

El triunfo de los Águilas representó el primer campeonato en la NFL. El último equipo profesional en lograr un campeonato fueron los Filis de las Grandes Ligas, quienes se quedaron con la Serie Mundial de 2008.  Los 76ers de la NBA han ganado en tres ocasiones, mientras que los Flyers de la NHL y los Filis, suman dos campeonatos cada uno.

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