Brady hace historia

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Deportez Lunes, 13 Febrero, 2017 12:20 PM

El mariscal de campo llevó a los Patriotas a su quinto anillo con una remontada histórica sobre los Halcones para quedarse con el Súper Tazón LI en tiempo extra

 

Enviado especial

Houston, Texas. Hace 17 años inició su aventura como jugador profesional en la NFL y  ahora es la máxima figura del Futbol Americano. A sus 39 años, Tom Brady se convirtió en el mariscal de campo con el mayor número de trofeos Vince Lombardi en sus vitrinas.

El pasador guio a los Patriotas de Nueva Inglaterra a un espectacular e histórico triunfo en tiempo extra de 34-28 sobre los Halcones de Atlanta dentro del Súper Tazón LI que se disputó el domingo 5 de febrero en el Estadio NRG de Houston, para conquistar de esta manera su quinto anillo.

Brady, quien ahora se colocó como el número uno en su posición en la historia de la NFL, participando en siete Súper Tazones y ganando en cinco de ellos, dejó atrás a los mariscales de campo Joe Montana y Terry Bradshaw, quienes ganaron cuatro Súper Tazones con los 49ers de San Francisco y los Acereros de Pittsburgh, respectivamente.

Las ediciones que obtuvo Brady son las XXXVI, XXXVIII, XXXIX, XLIX y obviamente la LI.

Los Patriotas caían 28-3 en el tercer cuarto, el mayor déficit en la historia de un “Súper Domingo”, pero cinco series ofensivas consecutivas mortales de Brady le dieron la victoria a su equipo en medio de un dramático final en tiempo extra, algo que jamás había sucedido en un encuentro por el campeonato de la NFL.

Brady completó 43 de 62 pases para 466 yardas, siendo ésta también una nueva marca en el Súper Tazón, además de lanzar un par de touchdowns, y de paso se quedó por cuarta ocasión con la distinción al Jugador Más Valioso de este partido, siendo la mayor cifra en que un jugador recibe ese premio en su carrera.

“El formar parte de cinco campeonatos es algo extraordinario. Agradezco ser parte de una organización y de entrenadores que siempre nos ponen en posición de ganar y nosotros en todo momento dejamos todo en el campo, tal como lo hicimos” señaló el egresado de la Universidad de Michigan.

Afirmó que jamás bajaron los brazos al estar con un déficit de 25 puntos en el partido y siempre pensaron en regresar y revertir la situación.

“Todo es especial. Hace dos años fue Malcolm quien hizo la jugada final que nos dio el título y ahora íbamos 25 puntos abajo. En el medio tiempo no estábamos derrotados, pero sí nos sentíamos decepcionados. Nunca nos sentimos fuera del partido. Sabemos que el Futbol Americano es un deporte muy emocional, donde hay altas y bajas, así que no estaba pensando mucho, solo sabía que necesitábamos anotar, ya que llegar aquí fue muy duro”, reconoció el pasador, para complementar:

“Iniciamos lento en el tercer cuarto, pero poco a poco empezamos a ejecutar mejor. Así que una vez que tuvimos ese impulso, fue difícil detenernos”.

Sobre la acrobática recepción que tuvo Julian Edelman, que a la postre dio el empate a su equipo, Brady evaluó:

“Fue una jugada ridícula, pero increíble. Él ha tenido una gran temporada y carrera. Ha madurado mucho como jugador, es uno de mis mejores amigos y tengo mucha confianza en lo que hace, es alguien a quien siempre estoy buscando. En el pasado ya habíamos tenido recepciones como esa en nuestra contra, así que fue bueno que una se inclinara de nuestro lado. Todavía no sé cómo se quedó con ese pase, fue una gran jugada en un gran momento”, detalló el nativo de San Mateo, California.

Y destacó la gran actuación del corredor suplente James White, quien consiguió tres anotaciones y fue fundamental para el triunfo de los Patriotas: “James es todo lo que quieres en un equipo y en un jugador. Tiene buena actitud y es muy bueno en lo que hace, no solo corre, también atrapa. Fue uno de los mejores de la noche”.

Tom Brady puntualizó que el desenlace del partido que le dio el quinto anillo a Patriotas será único, irrepetible y para siempre.

“Cada Súper Tazón es diferente, pero creo que éste quedará en lo más alto de la lista y lo vamos a recordar el resto de nuestras vidas. Fue una gran manera de terminar y me siento agradecido de celebrar con mis compañeros y mi familia. Será una noche que nunca olvidaré”.

Thomas Edward Patrick Brady Jr. nació el 3 de agosto de 1977 en San Mateo, California.  Es egresado  de la Universidad de Míchigan y fue reclutado por los Patriotas en la sexta ronda del Draft del año 2000.

En 2007 y  2010 fue nombrado Jugador Más Valioso dela temporada regular. En su carrera suma nueve Tazones de los Profesionales. Es el jugador con el mayor número de victorias en postemporadas en la historia de la Liga, con 21 partidos ganados, además, es el pasador con más yardas obtenidas en partidos de postemporada.

Junto con su entrenador en jefe, Bill Belichick, se convirtieron en la dupla de mayor éxito en la Liga en los juegos del “Súper Domingo”, ya que desde que se unieron en 2002, han sumado cinco trofeos. Ambos superan los cuatro títulos que consiguieron el entrenador en jefe Chuck Noll y su pasador Terry Bradshaw con los Acereros de Pittsburgh.

Precisamente para Belichick éste fue su séptimo triunfo en un Súper Tazones, pero quinto como entrenador en jefe, luego de sumar sus dos primeros anillos como coordinador defensivo de los Gigantes de Nueva York.

“Estoy muy contento, este triunfo ha sido producto del trabajo de todos y cada uno de los jugadores en el equipo y cuerpo de entrenadores”, señaló el headcoach.

En cuanto al denominado “Deflategate”, por el que Brady fue suspendido los primeros cuatro partidos de la temporada, el entrenador en jefe rechazó que esto haya sido una especie de revancha deportiva del jugador: “Insinuar que este año es algo distinto, que compitió más duro o hizo algo con más dedicación que nunca, creo que es insultar el gran esfuerzo y liderazgo, competitividad que ha mostrado en los 17 años que lo he dirigido. Así ha sido cada año, cada día, cada semana, cada práctica. Tom (Brady) nos da su mejor esfuerzo cada vez que entra al campo.

“Creo que es muy inapropiado sugerir algo así. Tom ha sido algo más que un gran compañero, un gran trabajador y nos ha dado cada gramo de esfuerzo, sangre, sudor y lágrimas”.

El corredor James White fue la figura

 

Una historia única e irrepetible

La ciudad de Houston lucía diferente a otros días, principalmente su primer cuadro. Las calles mostraban un ajetreo nada común a otras fechas.  Los rascacielos estaban arreglados con enormes y espectaculares mantas alusivas al Súper Tazón LI que se disputaría el 5 de febrero en el Estadio NRG, casa de los Texanos.

Poco a poco, la ciudad era invadida por aficionados de los Patriotas de Nueva Inglaterra y de los Halcones de Atlanta, quien vestidos con sus respectivos atuendos llegaban al área en espera del “Súper Domingo”.

El aeropuerto recibió a miles de seguidores de las dos franquicias y los transportistas vieron aumentado su número de viajes hacia el centro de la ciudad, donde se conglomeraba la afición, teniendo como punto de reunión  el Parque Central, donde se instaló la denominada “Fan Plaza” y el Centro de Convenciones, sede de la tradicional “NFL Experience”. En dichos sitios la gente podía encontrar distintas actividades interactivas y todo tipo de artículos alusivos a su equipo favorito. Eso sí, a un alto costo.

Conforme se acercaba la fecha, dichas zonas se veían prácticamente atiborradas tanto durante el día como por la noche, con fiestas públicas y privadas.

Según datos del comité organizador, 140 mil las personas visitaron Houston durante la semana del Súper Tazón, dejando una derrama económica de 350 millones de dólares.

Para el 5 de febrero, el día del juego, las acciones se trasladaron al Estadio NRG,  en uno de los extremos de la ciudad, justo  a un lado del Astrodome, escenario que algún tiempo fue considerado una de las maravillas deportivas por ser un inmueble techado.

Para los aficionados, arribar al escenario del Súper Tazón resultó toda una odisea, ya que los alrededores fueron acordonados y la manera más eficaz era utilizando el metro.

Las puertas del recinto que albergaría el juego del campeonato de la NFL fueron abiertas desde tres horas antes. A partir de ese momento, lo seguidores en su mayoría de Patriotas comenzaron con la fiesta.

Por cada rincón del estadio, fue notable la presencia de un fuerte operativo policiaco que incluyó varias corporaciones locales y estatales, las cuales llevaron a cabo una exhaustiva revisión a todo el público que ingresaba al recinto.

Dentro de la sede del “Súper Domingo”, el ambiente fue aumentando conforme se acercaba la hora de la patada inicial. Luego de la ceremonia protocolaria  con la entonación del Himno Nacional de Estados Unidos, llegó el kick off del Súper Tazón LI.

Tras un inicio de juego equilibrado y dominado por las defensivas en el primer cuarto, los Halcones de Atlanta serían los primeros en anotar con un acarreo de Devonta Freeman poniendo el marcador 7-0. Minutos después, Atlanta aumentaría su ventaja 14-0 con un pase de 19 yardas de Matt Ryan a Austin Hooper.

Justo cuando parecía que Tom Brady y los Patriotas reaccionaban con una serie ofensiva, Robert Alford interceptó un pase para regresarlo 82 yardas hasta las diagonales, dejando el score 21-0.

Antes de finalizar la primera mitad, Nueva Inglaterra descontaría con un gol de campo de 41 yardas de Stephen Gostkowski para un marcador momentáneo de 21-3, ante la sorpresa de la mayoría de los aficionados.

Para el tercer cuarto, nuevamente Atlanta conseguiría una anotación más por medio de un pase de seis yardas de Ryann a Tevin Coleman para un escandaloso 28-3.

Hasta ese momento el panorama era gris para Bill Belichick y sus pupilos, que estaban abajo por 25 puntos. Pero las cosas cambiaron y comenzó el resurgimiento de Brady con cinco ofensivas anotadoras sin respuesta de Atlanta.

El corredor James White apareció para anotar su primer touchdown, acercando a su equipo 28-9.

En el último periodo, el pateador Stephen Gostkowski agregaría un gol de campo de 33 yardas para un 28-12. Seguido por un pase de seis yardas de Brady a Danny Amendola que pondría las cosas 28-20. Y justo cuando el reloj rondaba la pausa de dos minutos, apareció la figura de Julius Edelman, quien atrapó mágicamente un pase de Brady entre tres rivales y con las yemas de los dedos impidió que éste cayera al suelo.

Unas jugadas después, los Patriotas empatarían el partido cardiacamente 28-28 con un acarreo de White y la conversión de Amendola.

En tiempo extra, Nueva Inglaterra fue letal en su ataque y rápidamente consiguió la anotación del triunfo con un acarreo de White, quien sumaria su tercera anotación de la noche, dándole el triunfo a su equipo34-28 ante la incredulidad de los aficionados en las tribunas que no daban crédito a la histórica remontada de los “Pats” para levantar su quinto trofeo Vince Lombardi.

 

El futuro de la franquicia

Luego de su histórico título, los Patriotas de Nueva Inglaterra podrían repetir el campeonato en la temporada 2018, ya que su estrella principal, el veterano mariscal de campo Tom Brady, declaró que piensa continuar jugando por lo menos tres años más.

Aunque el entrenador en jefe Bill Belichick esta consciente de que perderá algunos jugadores clave para la siguiente campaña.

Y es que la agencia libre y el tope salarial podrían mermar al equipo, situación que ya se ha visto antes y ha sabido salir adelante, pues teniendo a Brady en los controles todo puede suceder.

Los Patriotas podrían perder en la agencia libre a titulares como el corredor LeGarrette Blount, el ala cerrada Martellus Bennett y a su mejor esquinero, Malcolm Butler, entre otros  jugadores como el esquinero Logan Ryan, el apoyador Donta Hightower y Alan Branch, por mencionar algunos.

Pero también cuentan con otros elementos que podrían cubrir esas vacantes como el corredor de segundo año James White, la figura del Súper Tazón LI con tres anotaciones, y el regreso del experimentado ala cerrada Rob Gronkowski, quien se perdió toda la temporada debido a una lesión.

Independientemente de los movimientos en su plantel, Nueva Inglaterra seguirá en una división que fácilmente podrá ganar, ya que el resto de los equipos del Este, como Delfines de Miami, Bills de Búfalo y Jets de Nueva York, se encuentran en una restructuración y sin demasiada calidad en sus rosters, por lo que Brady tiene amplias posibilidades de regresar y seguir haciendo historia en el Súper Tazón LII.


“LT” al Salón de la Fama de la NFL

El ex corredor de los Cargadores de San Diego, LaDainian Tomlinson, se convirtió el sábado 4 de febrero en nuevo miembro del Salón de la Fama de la NFL.

Junto a Tomlinson, quien fuera considerado uno de los mejores corredores de todos los tiempos, también fueron elegidos el corredor Terrell Davis y el mariscal de campo Kurt Warner. Además del apoyador Jason Taylor, el pateador Morten Andersen, el safety Kenny Easley, y el dueño de los Vaqueros de Dallas, Jerry Jones.

Tomlinson jugo 12 temporadas en la NFL, nueve años con los Cargadores y dos con los Jets de Nueva York.

“LT”, quien se retiró en 2012, consiguió 13 mil 684 yardas y 145 anotaciones en su carrera. Incluso en 2006 impuso marca, con 28 touchdowns.

“Estoy muy feliz, la verdad al saber (de mi inducción) lo primero que hice fue llorar. Aquí nací y crecí, así que tengo mucha familia y es increíble regresar para ser elegido al Salón de la Fama”, dijo el egresado de la Universidad Cristiana de Texas.

El ex corredor eligió ingresar al recinto de los inmortales con el uniforme de los Cargadores de San Diego.

“Cuando llegué a San Diego estaba joven, tenía solo 21 años. La ciudad me vio convertirme en el hombre que ahora soy. Todos esos fans me inspiraron a correr en innumerables ocasiones. Escuchar el grito de ‘LT’ en el estadio realmente me inspiraba. Aprecio mucho el apoyo que la comunidad me brindó a mí y a mi familia durante todos esos años que estuve ahí. Sinceramente, San Diego siempre será mi segunda casa”, afirmó un emocionado LaDainian Tomlinson.

La generación 2017 del Salón de la Fama será ingresada oficialmente el sábado 5 de agosto en una emotiva ceremonia en la ciudad de Cantón, Ohio, sede del recinto de los inmortales de la NFL. (ZETA/Marcos A. Angulo Álvarez)

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