Por el pase a las finales


 
Deportez Lunes, 12 Enero, 2015 08:00 PM

La postemporada de la NFL avanza y ahora solo se mantienen ocho equipos disputando los dos boletos para el Súper Tazón XLIV, que se jugará el próximo primero de febrero en el estadio de la Universidad de Phoenix en Glendale, Arizona. Este sábado 10 y domingo 11 se jugarán los duelos de la Ronda Divisional, donde por sus estadísticas y como cerraron la temporada, los Halcones Marinos son los grandes favoritos para repetir la hazaña de avanzar a las finales de Conferencia y, por qué no, levantar el trofeo Vincent Lombardi, algo que solamente han conseguido ocho equipos en la historia de la NFL. Los “Pats” son el equipo más reciente en convertirse bicampeón, lográndolo en las temporadas 2003 y 2004.  Y es que Seattle ganó sus últimos seis encuentros de la campaña regular, de manera contundente, además de que varias de las victorias fueron ante equipos con marca positiva. Ahora para la postemporada, tendrán la ventaja de la localía al jugar todos sus encuentros en el CenturyLink Field, donde solo sufrieron una derrota al finalizar con marca de 7-1. Cabe mencionar que los Vaqueros de Dallas fueron el único equipo que venció a Seattle en su terreno esta temporada, con un triunfo 30-23, el 12 de octubre de 2014. De esta manera, el equipo que desee llegar al campeonato de la NFC tendrá que pasar por la aduana más difícil de toda la NFL para derrotar a los pupilos de Pete Carroll, quien parece que, a pesar de todas las bajas sufridas a lo largo del año, ha sacado adelante a su equipo. Fueron diez los jugadores clave que salieron de Seattle durante la temporada baja, además del receptor Percy Harvin, quien fue cambiado a media temporada cuando las cosas no iban tan bien. Por todo esto y más, se ha visto a un equipo de los Halcones Marinos, incluso mejor que el que ganó el Súper Tazón pasado, frente a los Broncos de Denver. El nivel del mariscal de campo Russell Wilson está cada vez mejor, y si bien es cierto, las defensivas lograron descifrar su estilo agresivo por tierra, ha sabido persuadir al adquirir mayor confianza y experiencia al lanzar el ovoide. Y qué decir del ataque terrestre con Marshawn Lynch y la defensiva en general, la mejor de la Liga. En esta ronda, los Halcones Marinos recibirán en su ruidoso estadio a las Panteras de Carolina, quienes llegan siendo la sorpresa al clasificarse con marca perdedora y después derrotando a los Cardenales de Arizona en la fase anterior. El equipo de Ron Rivera no deberá representar problema alguno para Seattle y estará avanzando a la final de la NFC. En el otro enfrentamiento, los Empacadores de Green Bay jugarán ante sus aficionados cuando reciban en el Lambeu Field a los Vaqueros de Dallas. Los Empacadores fueron el segundo mejor equipo de la NFC con marca de 12-4, por lo que tendrán la ventaja de su campo frio. Cabe mencionar que con Aaron Rodgers, los Empacadores tuvieron récord de 8-0 jugando en casa, mientras que Tony Romo y los Vaqueros quedaron también invictos, pero jugando de visitantes. Es la tercera ocasión en la historia de la NFL que un equipo con récord perfecto en casa alberga un juego de playoffs contra un equipo con récord invicto en gira. Ambos equipos se han visto las caras en 31 ocasiones, siendo la ventaja mínima para Dallas, 16-15. Se perfila para un encuentro equilibrado, donde la ofensiva de cada equipo será clave, aunque Green Bay tendrá que sacar ventaja de su localía. En la AFC, los Patriotas de Nueva Inglaterra recibirán en el Estadio Gillette a los Cuervos de Baltimore. Los “Pats” fueron el sembrado número uno, mientras que Baltimore quedó  arriba como comodín, tras eliminar a sus odiados rivales, Acereros de Pittsburgh, en la ronda anterior. Entre ambos equipos hay varios antecedentes en postemporada, incluso los últimos dos duelos los ha ganado Baltimore en casa de los de Boston. Tom Brady tendrá que estar atento a la dura defensiva de los Cuervos encabezada por Elvis Dumervil, quien tuvo 17 capturas. Además del tacle defensivo Haloti Ngata, y los apoyadores Pernell McPhee y Terrell Suggs. Para ello recibirá ayuda de su receptor principal, Rob Gronkowski y el corredor LeGarrette Blount. Brady espera por fin sacudirse esa mala racha de dos derrotas frente a los Cuervos en playoffs y avanzar nuevamente a una final de Conferencia, tal como lo hicieran la temporada anterior. Por su parte, Baltimore espera que su pasador, Joe Flacco, tenga una buena actuación como lo hizo frente a los Acereros, apoyado por el receptor Steve Smith y el corredor Justin Forsett. En lo que se refiere al otro encuentro de la Americana, entre los Broncos de Denver y los Potros de Indianápolis, Peyton Manning está listo para el duelo ante su ex equipo. Se antoja sea un partido liderado por las ofensivas aéreas, ya que tanto Manning como Andrew Luck, son mariscales de campo que basan su ataque en el poder de sus brazos. Ambas defensivas serán puestas a prueba, y se espera que Manning lleve a sus Broncos por segundo año consecutivo a la final de la AFC. Siguen con vida: Seattle, Green Bay, Patriotas y Broncos.

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